Cinq marins sont coincés dans les limbes sur un pétrolier échoué après une longue et terrifiante épreuve d’abandon
Les touristes  sont plus habitués à voir des kitesurfeurs ou des kayaks au large de la côte idyllique d’Umm Al Quwain, aux Émirats arabes unis. Mais aujourd’hui, ils se sont rassemblés sur des chaises longues pour siroter du café et contempler la vue inhabituelle d’un pétrolier de 5000 tonnes cloué au sol sur le sable.

Pour l’équipage à l’intérieur du MT Iba battant pavillon panaméen, cependant, être cloué au sol sur la plage marque un autre chapitre poignant dans une épreuve de près de quatre ans en mer.

C’est l’un des pires cas d’abandon de marins à être mis au jour depuis celui du capitaine Ayyappan Swaminathan, dont le sort de 18 mois sur le cargo MV Azraqmoiah au large des Côtes des Émirats arabes unis a été mis en évidence par le Guardian en 2019.

Abandonnés par le propriétaire du navire, leurs salaires impayés pendant 32 mois, les cinq membres d’équipage des 4 millions de dollars (2,8 millions de livres sterling) d’Iba sont dans les limbes. S’ils quittent le navire, ils perdront leur réclamation aux centaines de dollars qui leur sont dus.

Nay Win, l’ingénieur en chef du Myanmar, 53 ans, qui a été nommé pour travailler sur le navire pendant un an en 2017, affirme que l’équipage a enduré de « terribles souffrances » et sont désespérément inquiets pour leurs familles. « Je ne peux pas envoyer de salaire pour soutenir ma famille, mes enfants ne peuvent pas étudier, ils ne peuvent pas manger, ils doivent emprunter de l’argent. »

Win, dont l’épouse Naing Naing Maw, sa fille Eyi Myat Mon, 17 ans, et son fils, Lwin Moe Aung, 21 ans, vivent dans un pays au milieu d’un coup d’État militaire, dit:« Je suis inquiet pour ma famille, sur Covid-19 et la situation politique. Je leur ai dit, restez à la maison, ne sortez pas.

'Hell': crew of tanker grounded off UAE speak before end of four years stranded at sea – video
« Enfer »: l’équipage d’un pétrolier cloué au sol au large des Émirats arabes unis parle avant la fin de quatre ans échoué en mer – vidéo
Nay Win, left, and other crew members of MT Iba
Nay Win, à gauche, et d’autres membres d’équipage du MT Iba regardent vers la mer à Umm Al Quwain. Photo: Abdel Hadi Ramahi/Reuters

S’adressant au Guardian via WhatsApp, Win dit qu’il a dû annuler l’éducation universitaire pour ses enfants et ne peut pas se permettre des factures médicales pour sa fille, qui a des problèmes cardiaques.

Win et Riasat Ali, 52 ans, deuxième ingénieur pakistanais, sont à bord depuis juillet 2017. Monchand Sheikh, 26 ans, cuisinier indien, a rejoint fin 2018, tandis que Vinay Kumar, 31 ans, un autre deuxième ingénieur, et Nirmal Singh-Bora, 22 ans, tous deux de l’Inde, ont rejoint fin 2019.

En janvier, le navire, qui est presque à court de carburant, a brisé deux ancres en mer agitée dans le port d’Al Hamriya, juste au nord de Dubaï. L’équipage a passé une terrifiante 12 heures comme l’Iba énumérés à un angle de 45 degrés et a commencé à dériver dans les eaux animées du golfe, avant de finalement s’échouer sur le sable, à quelques mètres de la plage.

« J’ai informé le propriétaire que la chaîne d’ancrage pouvait se briser à tout moment, mais il s’en fiche », dit Win.

« Nous avons vu l’enfer au cours de ce voyage », dit Kumar, père de deux enfants. « Chaque jour, nous avons prié, c’était notre seul espoir », a-t-il déclaré au National, un journal des Émirats arabes unis.

Si l’équipage a mis les pieds sur terre, il risque d’être détenu parce qu’il n’a pas les bons documents. Le passeport de Win, qui a expiré alors qu’il était en mer, reste avec son ancien employeur. Et avec un coup d’État militaire à la maison, il n’est pas clair comment il va obtenir un nouveau. En outre, le droit international interdit les « navires fantômes » en mer sans équipage parce qu’ils sont un danger pour la sécurité.

Les cas d’abandon de marins sont à un niveau record, exacerbé par la pandémie de coronavirus, a déclaré l’Organisation maritime internationale (OMI). Les points chauds pour l’abandon sont le Moyen-Orient et l’Asie, avec les Émirats arabes unis en tête de liste en 2020, suivis par la Chine, Taiwan, la Turquie et l’Italie. Le Libéria, Malte et le Panama ont été les États les plus signalés l’an dernier, selon les données de l’OMI et de l’Organisation internationale du Travail.

Mohamed Arrachedi, coordinateur du réseau du monde arabe et de l’Iran pour la Fédération internationale des travailleurs des transports (ITF), affirme que si de nombreux cas d’abandon peuvent être résolus rapidement, certains prennent plus de temps pour diverses raisons, y compris un manque de coopération de la part des propriétaires et aucune assurance à bord pour couvrir les gens de mer.

« Il est inacceptable que les gens de mer soient gardés en otage sur des navires pendant si longtemps, et leur bien-être et leurs droits soient ignorés », dit Arrachedi. « Les gens de mer devraient être au cœur et au centre de l’action dans les cas d’abandon. »

MT Iba in Umm Al Quwain
Le MT Iba s’est échoué après avoir brisé deux ancres. Photo: Abdel Hadi Ramahi/Reuters

La Mission aux gens de mer, qui a laissé tomber de la nourriture aux hommes le mois dernier, espère que les négociations pour rapatrier l’équipage seront bientôt terminées. Le révérend Andy Bowerman, directeur régional de l’organisme de bienfaisance au Moyen-Orient et en Asie du Sud, affirme que le contraste entre les touristes sur la plage et l’équipage est frappant. « Les gens vont s’asseoir sur des transats sur la plage et prennent un café et les regardent. C’est une situation bizarre. Mais ce sont de vraies personnes dans une situation réelle.

« Mais cela fait deux semaines et demie. Les autorités doivent réfléchir très attentivement à la façon dont cela est perçu par le monde entier. Ces hommes ont dû rester sur un navire, sans solde, en s’appuyant sur des organismes de bienfaisance pour la nourriture et l’eau. S’il y avait une législation maritime solide en place, ce navire serait arrêté et mis aux enchères presque immédiatement.

Suite à une autre affaire d’abandon mise en évidence par le Guardian en 2019, les Émirats arabes unis ont déclaré qu’une loi pour saisir les navires abandonnés était en discussion. En 2018, le pays a adopté des règlements similaires à une modification de la convention maritime du travail, qui oblige les navires à porter une assurance, afin que les gens de mer abandonnés soient payés jusqu’à quatre mois de salaire. Mais il est arrivé trop tard pour les marins d’Iba, abandonnés en 2017.

The tanker seen from the beach
Le pétrolier et son équipage sont devenus une curiosité pour les touristes. Photo: Christopher Pike/Reuters

Syed Waqar Hasan a repris les activités d’Alco Shipping, en l’absence de son frère, le propriétaire du navire Syed Ijaz Hasan, emprisonné en 2017 pour crimes financiers.

Il dit: « C’est compliqué. L’Iba est hypothéqué à la banque. Il y a tellement de dettes impayées. L’équipage, les salaires s’accumulent. Mais nous avons un acheteur pour l’Iba.

L’acheteur est prêt à payer à l’équipage 142 000 $ en salaires dus, plus 8 000 $ en frais de rapatriement, dit-il. Mais il n’est pas clair si les gens de mer accepteront. Le navire vaut 4 millions de dollars, dit Waqar Hasan, mais ses dettes envers l’administration portuaire, les banques et d’autres s’élèvent à 1,95 m$.

The Guardian s’est adressé à l’Autorité fédérale des transports des Émirats arabes unis pour obtenir des commentaires. publié dans par Dominique Manga